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Colombia: Easyfly, dueña del 44% del mercado regional

enero 22, 2016

Easyfly se convirtió en la empresa líder del mercado aéreo regional. Hoy vende casi $200.000 millones y transporta más de un millón de pasajeros al año. Los tiquetes aéreos ya entraron a la canasta familiar.

Si hay algún empresario que pueda considerarse innovador en el negocio aeronáutico de Colombia ese es Alfonso Ávila. Su vida profesional se ha desarrollado fundamentalmente entre aviones y aeropuertos.

En Avianca fue vicepresidente financiero durante la gestión de varios destacados directivos de esa tradicional aerolínea: desde Ernesto Mendoza, pasando por Álvaro Cala y Orlando Cabrales y finalizando con Edgar Lenis, entre otros. A comienzos de los 90 llegó a ser presidente de SAM, tradicional aerolínea antioqueña que resultó fusionada con Avianca.

Esa experiencia le dio reconocimiento dentro del sector y por eso en 1993 decidió crear su propia empresa de transporte aéreo. Entonces, junto con inversionistas norteamericanos, creó AeroRepública, que logró transportar más de 10 millones de pasajeros en una década de funcionamiento y que fue adquirida en 2005 por Copa.

Eso le dejó músculo financiero para emprender, tres años después, otro nuevo proyecto: EasyFly, que se ha convertido en estos siete años en la empresa líder del mercado regional de la aviación, ofreciendo rutas no tradicionales; es decir, aquellas que no cubren las otras aerolíneas. Esta es una de las razones por las que ha mostrado crecimientos importantes durante la última década.

La historia ha sido exitosa. Según cuenta Ávila, empezaron en 2008 con 184.000 pasajeros, cinco rutas y cinco aeronaves. Cerró 2015 con más de un millón de pasajeros y un crecimiento promedio anual de 31%; solo en la vigencia pasada logró crecer 21%, mientras el promedio del mercado fue de 11%.

“Logramos meter a los tiquetes aéreos en la canasta familiar”, explica Ávila al referirse a su exitoso experimento. El modelo de negocio es muy sencillo: se trata de ofrecer rutas directas hacia destinos que otras compañías no tienen en su radar.

Por ejemplo, cualquier persona que quisiera viajar desde Bucaramanga a Cartagena o Barranquilla, tenía que hacer un vuelo con conexión a Bogotá, para luego dirigirse desde la capital de la República hacia el destino final. Con EasyFly el vuelo es directo.

No solo se ahorra en tiempo y se le ofrece comodidad y agilidad en el viaje al pasajero; este modelo resulta eficiente para las compañías aéreas, pues pueden cobrar tarifa plena; en las rutas con conexión, la tarifa se divide entre los dos recorridos.

Eso es lo que ha pasado con las 23 rutas que ofrecen hoy desde y hacia Valledupar, Arauca, Yopal, Quibdó, Apartadó, Montería, Bogotá, Medellín, Barranquilla y Cartagena. Por ejemplo, hoy es la única aerolínea que ofrece vuelos entre Cúcuta y Arauca o Valledupar y Barranquilla. Es lo que Ávila denomina rutas pioneras. Actualmente ofrecen 3.100 vuelos mensuales a 17 ciudades, lo que les ha permitido adueñarse de 44% del mercado regional. Así pues, son de lejos los líderes del negocio en este segmento…

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Fuente: http://www.dinero.com/edicion-impresa/negocios/articulo/aerolinea-easyfly/218327

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