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Las claves del apagón que paralizó al aeropuerto Tocumen

Blackout at Tocumen International Airport in Panama City

septiembre 19, 2017

El inesperado corte del fluido eléctrico en la mañana del lunes en el Aeropuerto Internacional de Tocumen, la más importante terminal aérea de Panamá, generó muchas preguntas sobre qué pasó y qué previsiones se deben tomar para que un incidente de esta naturaleza no vuelva a ocurrir.

El hecho generó inicialmente confusión, luego impaciencia, entre cientos de pasajeros que se vieron de repente a oscuras -y sofocados por el calor- por la falta del suministro de electricidad en la principal termina aérea de Centroamérica.

El aire acondicionado es primoridal para una terminal construida en una zona tropical, y miles de usuarios se vieron además incierta la posibilidad de volar como habían planeado.

Pasajeros

En medio de los esfuerzos de los funcionarios del terminal por explicar lo sucedido y reorganizar las cosas. Se anunció sobre el traslado de al menos 4.000 pasajeros a hoteles, para que esperaran la reconfirmación de nuevos vuelos que les permitieran retomar sus viajes.

Reprogramación de vuelos

Se precisó el trabajo en conjunto entre la administración y las aerolíneas para reprogramar los vuelos en el transcurso de la tarde y noche.

Unos 65 vuelos fueron reprogramados para los próximos días debido al corte de electricidad que empezó en horas de la mañana y cuya normalización en la operación del terminal aéreo se reportó en horas de la tarde, según lo confirmó Tocumen S.A., la empresa que administra el aeropuerto.

Copa Airlines, la más afectada

La principal aerolínea panameña, Copa, fue la compañia más afectada por el incidente. La compañía opera en el Aeropuerto de Tocumen el “Hub de las Américas” (su centro de conexiones para Latinoamérica).

La compañía respondió ante la la situación presentada, señaló que las causas del apagón le eran ajena, pero que afectó la funcionalidad de los principales sistemas del terminal, además de haber impactado significativamente los itinerarios de todos sus vuelos (un boletín confirmó que se vieron afectados 140 vuelos) y se inició con un plan de reorganización de pasajeros.

Manejo de contingencia

Un equipo interinstitucional de los estamentos de seguridad del país se reunió en el Aeropuerto para ayudar resolver la situación en coordinación con las aerolíneas. Las maniobras permitieron que temporalmente se tuviera el manejo manual en el proceso migratorio, según explicó el director del Servicio Nacional de Migración, Javier Carrillo.

Causas del apagón

La explicación sobre la causa de la interrupción del fluido eléctrico por parte del gerente general del Aeropuerto Internacional Tocumen, Carlos Duboy, fue la antigüedad de algunos equipos, la que se agudizó por la falta de redundancias en el suministro eléctrico.

Se trabaja en mejoras

Duboy confirmó que la construcción de redundancias están previstas en las obras de ampliación de Tocumen, proceso en desarrollo, que permitirá evitar futuras eventualidades.

Planta eléctrica insuficiente

El director de la estatal Autoridad Aeronáutica Civil (AAC), Alfredo Fonseca Mora, precisó que si bien el Aeropuerto tiene una planta eléctrica con capacidad para cubrir la demanda de la terminal, su energía entra por una puerta que tuvo un cortocircuito, y que es la misma conectada al sistema nacional de distribución.

Para habilitar la conexión fue necesario crear una puerta alterna, maniobra que tomó más tres horas a lo equipos de mantenimiento eléctrico.

Operación aérea sin riesgos

Fonseca Mora dijo a estrategaynegocios.net, que lo sucedido no significó un peligro para la operación de los aviones, no obstante las incomodidades que se generaron. Expuso que la falta de redundancias es un problema.

Las preguntas sobre qué pasó son muchas, si se tiene en cuenta además el efecto mayor que podría tener un problema de este tipo en la operación de un Aeropuerto en proceso de ampliación.

La ampliación de Tocumen (con la Terminal 2 o T2), en proceso, le permitirá tener una capacidad para manejar un flujo de 25 millones de personas al año. La inauguración se espera esté lista para el segundo semestre de 2018.

Al reportar la normalización en las operaciones, la administración del Aeropuerto se refirió a la inversión del orden de los US$30 millones prevista para la construcción de una subestación eléctrica, lo cual se agregó que minimizará el riesgo de afrontar situaciones de esta naturaleza.

Más allá de las previsiones para crear redundancias en el suministro eléctrico en uno de los aeropuertos más importantes de la región, lo sucedido dejó una enseñanza sobre la importancia de tener una alternativa más cercana.

Las autoridades buscan que Una eventualidad como la de este lunes no sorprenda de nuevo. Panamá invierte unos US$1.000 millones en ampliación de la terminal, de los que unos US$800 millones corresponden a la T2…

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Fuente: http://www.estrategiaynegocios.net/lasclavesdeldia/1109448-330/las-claves-del-apag%C3%B3n-que-paraliz%C3%B3-al-aeropuerto-tocumen

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