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Volotea se alía con Airbus para entrar en Alemania
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Volotea se alía con Airbus para entrar en Alemania

La ‘low cost’ española conectará Toulouse y Hamburgo dos veces al día en los próximos cinco años para trasladar personal del consorcio aeronáutico.

Volotea aterriza en Alemania de la mano de un socio de renombre: Airbus. La low cost española, nacida en 2012 y que centra su negocio en enlazar ciudades europeas pequeñas y medianas, se ha hecho con el contrato de shuttle con el que el gigante aeroespacial europeo traslada personal a diario entre Toulouse y Hamburgo, donde Airbus tiene sus dos grandes centros de ensamblaje de aeronaves en el Viejo Continente.

El servicio de lanzadera entre ambas ciudades, del que hasta ahora se encargaba la compañía chárter portuguesa Hi Fly, incluye dos vuelos diarios en cada sentido de lunes a viernes todo el año con la excepción del mes de agosto durante el próximo lustro. En total, se realizarán unos 400 vuelos al año. Para prestar este servicio, Volotea basará dos aviones en el aeropuerto de Hamburgo, que utilizará los fines de semana para transportar pasajeros de forma regular. Este contrato supone, en la práctica, su desembarco en el mercado alemán -hasta ahora sólo volaba a Múnich-, de difícil acceso para el bajo coste por la hegemonía de Lufthansa Group.

La low cost estima que la nueva base operativa le generará un negocio de 25 millones de euros al año. Volotea, con experiencia en el segmento chárter ya que ha trasladado, por ejemplo, a equipos deportivos como la sección de baloncesto de Real Madrid, está abierta a más oportunidades de este tipo pero mantiene el foco en su negocio principal: el transporte regular de pasajeros.

Medio plazo
A medio plazo, Francia e Italia -donde obtuvo el 47% y el 45% de su facturación en 2018- seguirán siendo los baluartes. El año próximo, además del estreno en Alemania, que según asegura a EXPANSIÓN el cofundador y consejero delegado Carlos Muñoz «siempre ha estado en el radar», Volotea sumará una base operativa adicional en Francia y otra en Italia hasta contar con seis en cada uno. Además, incorporará entre cuatro y seis aviones a su flota. Serán todos ellos del modelo A319 de Airbus con el que Volotea, con 36 aeronaves ahora, quiere virar hacia una flota única. En el marco de este proceso, en 2020 saldrán los tres primeros Boeing 717.

España será también protagonista en los planes de la compañía. No sumará nuevas bases -sólo tiene en Asturias y Bilbao-, pero sí nuevas conexiones. «El próximo verano reforzaremos nuestra operativa desde Madrid con alguna ruta más a Italia», adelanta Muñoz. En la actualidad, Volotea une la capital española con Nantes y Burdeos (Francia) y Bastia, Génova y Alghero (Italia). Se enfrenta en estos corredores a Iberia Express, cuyo consejero delegado, Fernando Candela, acaba de tomar el timón de Level, la también low cost de IAG, junto a Luis Gallego, presidente de Iberia y Level.

¿Espera Volotea una respuesta a su nueva apuesta por Madrid? «Contamos con ella y, aunque no la veo necesaria, es buena para el mercado porque aporta opciones a los pasajeros. Y, si fuera a través de Level, que no creo, no supondría ninguna diferencia en relación a Iberia Express», apunta Muñoz…

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