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¿Qué le pasa a Norwegian?
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Norwegian, actualmente la low cost europea más dinámica y de mayor crecimiento en el largo radio, se encuentra en plena consolidación de su modelo en ese mercado. La aerolínea cerró 2018 con una pérdida neta de 150 millones de euros, pero al mismo tiempo como la mayor operadora no norteamericana en Nueva York destronando a British Airways y alcanzando máximos históticos de tráfico en varios mercados. ¿Su rápida expansión internacional le está pasando factura?

Según sus portavoces, varios factores concurrieron el año pasado afectando el desempeño de la compañía, que trabaja en un plan de reducción de costes Focus2019 con toda una batería de medidas que ajustarán su operación y objetivos precisos para llevarla de vuelta a la rentabilidad. En España, ha anunciado el cierre de tres bases, pero sigue operando en Canarias y Baleares”. Alfons Claver, director de Relaciones Institucionales de la aerolínea, afirma que «con una flota de 32 Dreamliners ya existen tanto economías de escala como suficiente robustez táctica como para garantizar una integridad operativa total».

¿Qué fortalezas y debilidades tiene el modelo de negocio de Norwegian? ¿Cuáles son los principales desafíos y tropiezos que han encontrado hasta ahora?

2018 ha sido un año donde han concurrido una serie de factores que han afectado al desempeño de la compañía: el pico de nuestro ciclo de crecimiento, con los costes que ello conlleva, los vaivenes del precio del petróleo y los problemas con los motores Rolls-Royce. El modelo de Norwegian es a medio y largo plazo y, en dicho sentido, presenta fortalezas propias del modelo low-cost. Por otra parte, la compañía tiene una protección natural frente a las subidas del precio del crudo por la juventud de su flota, que consume mucho menos combustible que las de nuestros competidores.

¿Qué medidas de reducción de costes van a aplicar en concreto?

La compañía está trabajando en un extenso programa de reducción de costes, Focus2019, que contribuirá a un recorte estimado en mínimo 2.000 millones de coronas noruegas (205 M €). Entre las iniciativas más destacadas, figuran renegociar contratos con aeropuertos y proveedores, aumentar el rendimiento en la cadena de suministro y optimizar las operaciones de handling. Mejorar las estructuras de IT. Y afinar el producto y servicios adicionales a bordo. Asimismo se complementará con otras iniciativas como una reducción en el CAPEX, a través de la desinversión de aeronaves en combinación con el aplazamiento de entregas de aeronaves. También se va a optimizar la estructura base y portofolio de rutas.

¿Y en cuanto a la flota?

Hemos cerrado 2018 con una flota de 164 aviones (114 Boing 737-8, 18 Boeing 737 MAX, y 32 Boeing 787 Dreamliner). A finales de 2019, deberíamos tener una flota de 173 aviones (102 Boing 737-8, 34 Boeing 737 MAX, y 37 Boeing 787 Dreamliner). La compañía podría desprenderse de algunas de las unidades más antiguas de su flota siempre y cuando se obtenga un precio satisfactorio por ellas.

¿Se arregló definitivamente el fallo de los motores de los Dreamliner, ya han sido reincorporados nuevamente en su flota los 787 que estaban afectados?

La operación del Dreamliner funciona ahora sin problemas, y no prevemos que los problemas de los motores Rolls-Royce afecten nuestro servicio en el futuro. Norwegian se vio obligada arrendar (y con muy poco preaviso, lo cual conlleva un altísimo costes) aviones con tripulaciones a causa de los problemas con los motores Rolls Royce en algunos de sus Dreamliners. Se ha alcanzado un acuerdo con este fabricante, cuyo monto no podemos revelar, pero que tendrá un efecto positivo en 2019.

¿Qué cambió en el conjunto del año, ya que, Norwegian cerró el tercer trimestre de 2018 con un beneficio antes de impuestos de 168,7 millones de euros (+18%)?

Básicamente, las coberturas de combustible del cuarto trimestre. La compañía incurrió en pérdidas de 1.800 millones de coronas noruegas (184,68 millones de euros) a causa de sus posiciones de cobertura en dicho trimestre. Parte de dicha pérdida se ha revertido debido al último aumento en el precio del combustible para aviones. Si tenemos en cuenta que la pérdida neta anual fue de 1.454,1 millones de coronas (149,19 millones de euros), el impacto de 1.800 millones en cobertura es más que elocuente.

Operación en España
En la optimización de rutas, ¿se van a suspender más en España?

De momento, sólo se ha suspendido una ruta (Tenerife Sur – Roma Fiumicino) y el programa de verano permanece prácticamente inalterado, como estaba antes del auncio del cierre de bases, con unas pocas reducciones en frecuencias. La razón principal del cierre de bases tiene que ver con la estacionalidad, alunos destinos son muy buenos durante unos meses al año, pero no durante todo el año, por lo que es importante remarcar que Norwegian no desaparece ni de Canarias ni de Baleares, sino que seguirá conectando ambos archipiélagos desde otras bases, sólo que ciertamente con un patrón algo más estacional.

Entonces, ¿qué va a significar el cierre de las bases operativas de Palma de Mallorca, Gran Canaria y Tenerife Sur?

Como decía, de las 123 rutas que ofrecemos en España este verano, sólo cancelamos Tenerife Sur-Roma Fiumicino. En el caso de Palma, donde la base se cierra el primero de abril, mantenemos todas las rutas y reducimos frecuencias en las rutas a Oslo, de 9 a 8 frecuencias semanales; a Copenhagen, de 14 a 13; a Dusseldorf, de 9 a 7; y a Helsinki, de 7 a 6.

Con el cierre de bases, ¿se va a reducir personal?

La compañía ha ofrecido la movilidad geográfica a los tripulantes de las tres bases afectadas (Palma, Tenerife y Gran Canaria), de acuerdo con lo estipulado en el Estatuto de los Trabajadores y los convenios colectivos concertados con SEPLA (pilotos) y USO (tripulantes de cabina), y los sindicatos han recibido la noticia con satisfacción por lo que implica de continuidad del personal afectado. En breve se formará la comisión negociadora para tratar sobre los detalles de dicha movilidad. Cabe remarcar que Norwegian es la única low-cost extranjera que cuenta con convenios colectivos en vigor en España.

¿El mercado español qué peso tiene entre los mercados en los que opera Norwegian?

España es el tercer mercado de Norwegian por volumen de ventas en el país, tan sólo por detrás de la propia Noruega y los Estados Unidos. En concreto, de los 40.265,5 millones de coronas noruegas de ingresos (4.131 M €), +30% sobre el año precedente, España generó 5.620,6 millones (576,7 M €), un +26%, es decir, un 13% del total de nuestros ingresos. Noruega genera un 20% y los EEUU, un 17,3%. Cabe remarcar que dicho incremento del 26% en ingresos en España es muy superior al porcentaje de crecimiento de pasajeros en nuestro país, que en 2018 “sólo” creció un 5,7 %, pasando de 8,44 a 8,92 millones.

¿Qué distingue el servicio de Norwegian?

Es una compañía low-cost, sin duda, pero con una oferta propia de un servicio completo. El pasajero, cuando embarca un vuelo de Norwegian por primera vez, tiende a pensar “esto es otra cosa”: aviones nuevos, wifi gratis a bordo, tripulantes con experiencia y espacio de piernas de dimensiones verdaderamente escandinavas…

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