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NASA encuentra tres planetas que podrían ser habitables

abril 19, 2013

Tres nuevos planetas más allá de nuestro Sistema Solar tienen muchas posibilidades de ser habitables y con dimensiones más grandes que la Tierra, afirmaron hoy científicos de la Administración Nacional para la Aeronáutica y el Espacio (NASA) .

En rueda de prensa señalaron que estos tres nuevos planetas fueron descubiertos recientemente por el satélite Kepler y que aún se desconocen muchos detalles de sus composiciones y ambientes.

El satélite Kepler, que mantiene en observación a más de 150 mil estrellas con la esperanza de identificar planetas similares a la Tierra, fue el que permitió el descubrimiento.

“La Tierra la estamos viendo cada vez menos como un lugar especial y único, porque estamos encontrando que hay cosas similares a la Tierra en todas partes” , dijo el científico Tom Barclay, del Instituto de Investigación Ambiental de Área de la Bahía en Sonoma, California.

Dos de los planetas, que son descritos en la revista Science, están a mil 200 años luz de distancia, y el tercero está a dos mil 700 años luz de distancia.

Un año luz es la distancia que recorre la luz en el vacío en un año, lo que es casi 10 mil millones de kilómetros.

Dos de los planetas, el Kepler-62e y el Kepler-62f, son descritos como parte de un sistema de cinco planetas, en el que el candidato a alojar vida es el más alejado de la estrella anfitriona, que es equivalente a nuestro Sol.

La estrella anfitriona fue llamada Kepler-62, y los planetas que la orbitan fueron designados con letras para ser identificados.

El tercer planeta, que es potencialmente habitable pero no está incluido en el estudio de Science, se llama Kepler-62c.

El agua líquida podría existir teóricamente en la superficie de alguno de los planetas, dijeron los investigadores. Son los planetas más pequeños que se han encontrado en la “zona habitable” , la zona cercana a una estrella donde un planeta puede sostener teóricamente agua líquida.

“Con todos estos descubrimientos que estamos encontrando, la Tierra parece menos como un lugar especial, y más que hay cosas similares a la Tierra por todas partes” , dijo Barclay.

Cuanto más pequeño es un planeta, lo más probable es que sea rocoso y es menos probable que esté hecho de gas, dijo William Borucki, científico investigador principal de Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA.

Eso hace pensar que el planeta Kepler-62f es 40 por ciento más grande que la Tierra, y de los nuevos descubrimientos de planetas similares al nuestro, es potencialmente el más parecido.

Kepler-62e parece ser 60 por ciento más grande que nuestro planeta y un poco más cerca de su estrella madre. Éste podría ser un “mundo acuático” , con océanos profundos, explicó.

“Todos estos planetas que estamos encontrando son muy diferentes de los planetas en nuestro Sistema Solar” , anotó Borucki.

Kepler-69c parece orbitar una estrella similar al Sol de la Tierra, apuntó Barclay, y como se estima en alrededor de 70 por ciento mayor que la Tierra, también puede ser un mundo “acuático” , con océanos de miles de kilómetros de profundidad.

Este planeta también es emocionante porque es el más pequeño que los científicos han descubierto y que orbita alrededor de una estrella similar al Sol en la zona habitable.

No es probable que tenga una superficie rocosa, dijo Barclay. De acuerdo con lo poco que sabemos de ella, Kepler-69c es probablemente mucho más caliente que la Tierra y podría ser más como Venus.

“Probablemente, si hay vida, sería muy diferente de lo que vemos en nuestro mundo” , consideró Barclay.

El telescopio Kepler, lanzado en 2009, permite a los científicos medir cambios en el brillo de las estrellas individuales en el tiempo, estos eventos de atenuación es una señal de que un planeta está cerca.

En total, Kepler ha descubierto 122 planetas confirmados y más de dos mil 700 candidatos potenciales de ser planetas. Un total de siete planetas confirmados fueron anunciados este jueves, los tres en la zona habitable, y cuatro que no lo son.

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Fuente: http://www.eluniversal.com.mx/

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