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Enrique Beltranena: ‘Centroamérica necesita nuevos modelos que evolucionen el tráfico aéreo’
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Enrique Beltranena: ‘Centroamérica necesita nuevos modelos que evolucionen el tráfico aéreo’

El mercado de la aviación comercial cobija enormes oportunidades para la región. La Estrella de Panamá conversó con Enrique Beltranena, miembro del Consejo de Gobernadores de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), y CEO de la aerolínea Volaris, sobre las oportunidades de este mercado y el camino para el logro de una mayor demanda en los vuelos intrarregionales.

Para el ejecutivo, con quien coincidimos durante el foro ‘Facilitación del comercio: la ruta de la reactivación’, en Antigua, Guatemala, en la medida en que la aviación se convierte en un commodity, compite con la transportación terrestre, y los precios de esta industria.Señala que en Centroamérica esta industria enfrenta el desafío de la modernización, una estrategia que prometería boletos y viajes “más baratos” que empujen el turismo como un sector protagónico en esta economía pospandemia.

El Consejo de Gobernadores de la IATA está compuesto por 31 miembros que representan a 290 aerolíneas miembros, que además suman en conjunto al 82% del tráfico aéreo mundial. ¿Cómo estamos hoy, luego de estos dos años en que hubo un descenso abrupto en la demanda?, ¿hemos logrado los indicadores prepandemia?

Depende de la región, es decir, cuando lo vemos como IATA, lo vemos en diferentes regiones. Hay regiones como Europa central que han tenido una recuperación prácticamente total. El mercado estadounidense ha tenido una recuperación importante, especialmente en el último trimestre del verano, con crecimiento de 12% a 14% sobre los números de 2019. En México hemos tenido un crecimiento espectacular, a diferencia de otros países estuvo menos cerrado el año pasado, y en nuestro caso, crecimos casi un 30% y la oferta de asientos este año está creciendo un 25% sobre el 30%. Y Centroamérica, que venía siete u ocho meses atrás, está repuntando en una forma muy importante en los últimos meses. Sudamérica todavía está por detrás, y las regiones asiáticas, por ejemplo China, están todavía por detrás, bastante por detrás de de la recuperación; países como Singapur están viendo una evolución positiva y caminando hacia allá, pero luego hay regiones como las afectadas por la guerra con Rusia y Ucrania donde estamos todavía en un retraso importante.

Usted plantea que dentro de esta recuperación la modernización de la industria aérea es fundamental, ¿cuáles son los brazos ejecutores de este proceso?

Se está viendo un cambio de modelos preponderantes en el mundo. El modelo de bajo costo ha tenido una consolidación en el mercado europeo muy importante antes los carriers predominantes en el tráfico intrarregional. En Europa, los carriers tradicionales eran Iberia, KLM, British Airways, Air France, y en el tráfico intrarregional se han visto reemplazados por aerolíneas de bajo costo que están operando en una forma muy eficiente dentro del mercado europeo; lo mismo sucede en Asia, en África, y en México hoy por hoy el 72% de la transportación aérea ya sucede en aerolíneas de bajo costo. ¿Qué ha implicado esto? Pues han bajado el valor de los tiquetes de avión en una forma fundamental. En México, si indexamos los precios de los últimos 15 años, estamos operando a 40% de lo que eran los precios de los boletos. Esto ha generado un crecimiento en la demanda del consumidor en la compra de tiquetes y en la transportación aérea, lo que ha sido fenomenal. En México hace 15 años teníamos 0,22 viajeros per cápita y hoy tenemos arriba de 0,50 a 0,55 viajeros per cápita en el país. Entonces ahí se ha duplicado prácticamente el transporte aéreo en la región. En Centroamérica se necesitan nuevos modelos que evolucionen ese tráfico aéreo; una de las cosas que nos promete ese cambio son boletos más baratos y transportación más barata…

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