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Presidente del directorio de Latam: “Cuando se rechazó el JBA con American, prendimos las alarmas y decidimos buscar opciones”
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Presidente del directorio de Latam: “Cuando se rechazó el JBA con American, prendimos las alarmas y decidimos buscar opciones”

Como “un reconocimiento muy importante a lo que venimos haciendo hace tiempo, a nuestra estrategia y a nuestro compromiso con la región” destacó el presidente del directorio de Latam Airlines, Ignacio Cueto, la alianza firmada con Delta, que adquirirá el 20% de la aerolínea chilena en US$1.900 millones.

Ignacio Cueto revela que las conversaciones partieron hace tres meses y asegura que hoy se pedirá la autorización para la operación en Estados Unidos. Tras la salida de Oneworld, no participarán de otras alianzas y asegura que esto no afectará a los clientes. El acuerdo comercial con IAG se mantiene.

“Ellos hacen las cosas muy bien allá y nosotros somos líderes en esta región del mundo. Eso hizo que nuestra compañía fuera interesante y valorada por la mejor empresa para nosotros en el mundo. Tener en el directorio a Qatar y a Delta es realmente una oportunidad única”, agregó.

¿Quién se acercó a quién?

-Conozco a Ed (Bastian, CEO de Delta Air Lines) hace mucho tiempo. He participado con él en muchas conversaciones, pero entonces ha sido un banco u otro el que genera el encuentro. Y en una de esas ocasiones digo ‘hay tierra firme para seguir conversando y para buscar oportunidades’, porque Delta valoraba mucho entrar en esta región, ellos no tenían una participación importante en Sudamérica, era lo único que le faltaba y creo que con esto ellos complementan su red.

¿Se le habían acercado antes?

-No. Habíamos tenido conversaciones como hemos tenido con mucha gente, pero no puntualmente de este tema (…). Nosotros, cuando perdimos 5 a 0 en la Corte Suprema (cuando se rechazó el JBA con IAG y American) prendimos las alarmas y con el directorio decidimos buscar opciones reales. Ahí existió esta oportunidad.

¿En qué quedan esas alianzas con American e IAG?

-Se frena el proceso que teníamos con American. Con IAG se continúa, y esperamos seguir con nuestros socios comerciales como son British e Iberia. También con Qantas, que son miembros de Oneworld. Delta es miembro de SkyTeam, por lo tanto, nosotros al salirnos de Oneworld quedamos sin alianzas y vamos a seguir avanzando sin alianzas.

¿Los clientes se verán afectados por su salida?

-No, porque cuando uno se sale de una alianza como esta, existe plazo de un año para seguir operando. Estar en una alianza comercial entre las líneas aéreas más importantes, creemos que es más valioso aún que estar en Oneworld.

¿Cuáles son los tiempos que se manejan?

-Primero, hay que pedir autorización en Estados Unidos, lo que se hará mañana (hoy). Cuando una compañía estadounidense informa a la autoridad que va a hacer una inversión considerable en otro país, ellos tienen que ver situaciones políticas y de concentración. Eso toma aproximadamente 45 días. Una vez que se apruebe eso, en dos días se gatilla la OPA. Es un premio bastante importante y la mayoría de los accionistas de Latam van a concurrir, creo yo.

Ahora tendrán que presentar una nueva solicitud de JBA, esta vez con Delta. ¿Están confiados que esta vez les irá bien?

-En los otros países sí nos aprobaron un JBA con American, Esta vez va a ser más simple, pues es una compañía que tiene muy poca concentración. Estamos confiados en que la autoridad chilena va a acoger nuestros argumentos para hacer esto no solamente rápido, sino que fácil. El estudio de algo como esto le resulta bastante más sencillo que otros que eran más complicados.

¿Cuántos cupos tendrá Delta en el directorio?

-Si compra 20% tienen derecho a dos. ¿Cuántos van a poner? No lo sé, me imagino que uno de todas maneras, o dos también, talvez.

¿Ustedes cederán un cupo?

-Hoy tenemos cuatro con Costa Verde, seguramente vamos a quedar con tres…

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