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El demostrador de aviones híbridos EcoPulse logra su primer hito
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El demostrador de aviones híbridos EcoPulse logra su primer hito

El demostrador de aviones híbridos de propulsión distribuida EcoPulse, que está siendo desarrollado por Daher, Safran y Airbus con el apoyo del consejo de investigación de aviación civil CORAC de Francia, ha superado con éxito su Revisión de diseño preliminar como un primer paso clave hacia la validación la viabilidad del proyecto y la consolidación de la arquitectura para un primer vuelo programado para 2022.

Al incorporar una configuración de propulsión distribuida de Daher, Safran y Airbus, este proyecto de avión híbrido compartido tiene el objetivo de ayudar a transformar el sector de la aviación. EcoPulse, que se presentó en el Salón Aeronáutico de París de 2019, cuenta con el respaldo del gobierno francés, con una reafirmación de apoyo en el marco del plan de recuperación de Francia presentado en junio pasado.

Al sentar el marco para las aeronaves ligeras para fines de la década, permitirá el desarrollo de tecnologías que reduzcan la huella ambiental de las futuras aeronaves comerciales, contribuyendo así a los objetivos de descarbonización del sector del transporte aéreo para 2050.

Después de más de un año de desarrollo basado en una plataforma de avión ligero suministrada por Daher, el proyecto ha alcanzado un hito clave con la finalización exitosa de su Revisión de diseño preliminar (PDR), que permitió la validación y congelación de la configuración de línea de base del demostrador, así como confirmar el nivel de seguridad y compatibilidad del sistema híbrido de propulsión distribuida con la aeronave.

El proyecto está entrando ahora en la fase de montaje e integración en Daher, con sistemas suministrados por Safran y Airbus.

En el desempeño de sus responsabilidades de instalación de componentes y sistemas, pruebas de vuelo, análisis global y aeronavegabilidad, Daher ha adaptado su plataforma de aeronaves de demostración para garantizar la integración y compatibilidad de un sistema híbrido con propulsión distribuida al nivel de seguridad necesario.

La finalización con éxito de la Revisión preliminar del diseño permite a Daher comenzar la fase de montaje del demostrador en su planta de Tarbes, Francia, donde se colocaron los componentes iniciales diseñados y entregados. El inicio del montaje final está previsto para finales de 2021, y el primer vuelo está programado para 2022.

Pascal Laguerre, director de tecnología de Daher, explicó que “con este demostrador, Daher pretende desarrollar los principios arquitectónicos clave para los futuros aviones híbridos. El proyecto reafirma nuestro compromiso, como fabricante de aviación general con nuestras líneas de productos Kodiak y TBM, con una aviación más eficiente y eco-responsable. Esto se refleja en la participación activa de nuestra empresa en numerosos y ambiciosos proyectos de investigación colaborativa destinados a descarbonizar el tráfico aéreo”.

Por su parte, Safran, responsable del sistema de propulsión híbrido-eléctrico distribuido de EcoPulse, ha finalizado la configuración técnica de sus seis propulsores eléctricos. Estarán equipados con motores eléctricos ENGINeUS de 50 kW con electrónica integrada y refrigeración por aire patentada, así como hélices suministradas por DUC Hélices. El motor Safran ENGINeUS se enviará para la certificación EASA, el mismo tipo que se otorga para un motor turboeje.

También validadas por Safran son las interfaces de instalación para los otros componentes del sistema de propulsión, junto con el sistema de administración de energía, el turbogenerador y el cableado de alto voltaje que suministrará energía eléctrica a los propulsores. El turbogenerador, que realizó sus primeras pruebas en banco de pruebas en 2018, pronto se someterá a pruebas adicionales.

El siguiente paso para Safran será la entrega de un propulsor eléctrico inicial a Airbus para pruebas de resistencia y túnel de viento, en preparación para la calificación del uso de propulsores en el primer vuelo de EcoPulse.

“EcoPulse es un proyecto ambicioso, y el diseño de propulsión híbrida en esta nueva arquitectura de avión es una habilidad clave que Safran se enorgullece de dominar”, dijo Stéphane Cueille, vicepresidente ejecutivo senior y director de tecnología, investigación y tecnología e innovación de Safran. “Las necesidades de movilidad están cambiando, y el Grupo les está respondiendo ofreciendo tecnologías avanzadas y sostenibles que han tomado forma con este importante hito alcanzado hoy”.

La finalización de la revisión del diseño preliminar de EcoPulse permite a Airbus, actualmente involucrado en el modelado aerodinámico de la aeronave de demostración, programar el inicio de las pruebas en el túnel de viento para el ensamblaje de la hélice / góndola durante el primer trimestre de 2021…

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